¿Qué hacer en el Valle del Elqui? Recorridos Clásicos

El Valle del Elqui es uno de los recorridos más amados por los chilenos. Si no lo conoces se trata de una geografía pre-codillerana, con bellos montes muy secos y ríos que verdean las zonas bajas creando verdaderos oasis que han sido aprovechados por la agricultura. La paz que se vive en sus pequeños poblados imanta tanto como la energía que las montañas entregan y que ha convertido a la zona en lugar de terapias místicas. Las noches completamente estrelladas, las pisqueras con degustación de sus productos y la ruta patrimonial por los lugares en que vivió la poetisa Gabriela Mistral, completan el cuadro de lo más clásico para ver en el Elqui.

Pueblos Típicos:

Vicuña, distante a 62 km de La Serena, es el punto de partida del viaje hacia el valle. Con infraestructura hotelera y amplia oferta de tures, el poblado aún mantiene un aire de paz. Siguiendo la ruta 41 rumbo al Este, en menos de 20 km se encuentra el cruce hacia Paihuano, la primera villa elquina. El camino serpenteante y siempre en ascenso, deslumbra por el verde de las parras que pueblan la parte más baja de la montañosa geografía. Posteriormente se ubica Montegrande, hogar de Gabriela Mistral; Pisco Elqui con pisqueras artesanales y la mayor concentración de oferta turística. Desde este punto se puede retroceder para tomar un desvío a Cochiguaz, villa afamada por su magnetismo y misticidad; o puedes continuar rumbo sur hacia Alcohuaz, el último de los pueblos de Elqui con hermosas panorámicas de los Andes.

Pisqueras:

El valle del Elqui es sinónimo de pisco. Históricamente las mejores uvas para este brebaje nacional han salido de este territorio por lo que no te puedes ir sin visitar, a lo menos, una de sus fábricas. Cerca de Vicuña están la pisquera Aba – Fuegos y Capel. Cercano a Pisco Elqui están la pisquera Mistral y Los Nichos. Las visitas incluyen el conocimiento de la producción de pisco y una degustación.

La Herencia de Gabriela Mistral:

La poetisa Lucila Godoy Alcayaga, primera Nobel en Literatura de Chile, tiene una potente conexión con estas tierras. En Vicuña, la plaza de armas cuenta con un monumento en su honor, rebautizada como Plaza Gabriela Mistral el 2016 y a pocas cuadras se encuentra el Museo Gabriela Mistral, que exhibe fotografías, cartas, objetos y muebles con significado en la vida de la artista. En tanto en Montegrande, a 33 km de Vicuña, está la “Casa Escuela”, donde fue educada por su hermana y que es el lugar donde descansan sus restos. Hay también un museo de sitio -la antigua Casa Escuela y el edificio del Correo- con mucho material escrito por la Mistral.

Astronomía:

Es uno de los clásicos del Valle. Al llegar la noche la visibilidad de los cielos abre un espectáculo que sobrepasa lo normal. Miles de estrellas pueblan la bóveda oscura y a través de observatorios astronómicos turísticos es posible que conozcas en mayor profundidad los misterios del cosmos. Desde Vicuña son cercanos el observatorio Mamalluca –el más afamado de todos- y el Pangue, con potentes telescopios. En el valle del Elqui interior está el observatorio Cancana, ubicado en Cochiguaz.

Misticismo:

En la década de los ’70 una serie de hombres santos, místicos y chamanes se vinieron a instalar a esta zona precordillerana. Hablaban que el eje magnético de la Tierra se había corrido desde los Himalayas a estos parajes. ¿El resultado? Mucha oferta de masajes, meditación, ceremonias de fuego, tinas con sales minerales, taichí, shiatzu, y otras terapias alternativas. Las mejores zonas son Cochiguaz, Alcohuaz y Pisco Elqui.


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