Torre Bauer en centro de Vicuña

Vicuña, capital del Valle del Elqui

Vicuña es la principal ciudad del Valle del Elqui, ubicada en medio de éste, rodeada por el río Elqui, amplios viñedos y majestuosos cerros que se mezclan con el intenso azul de los cielos más limpios del mundo y las pinceladas del sol que forman un paraje transformado en poema.

Origen de Vicuña

En 1821 el director supremo y padre de la patria, Bernardo O`Higgins, ordena al primer Intendente de la Provincia de Coquimbo, coronel Joaquín Vicuña Larraín, establecer un poblado que sirviera como nexo entre las ciudades costeras y los pueblos interiores del valle el cual denominó Villa de San Isidro de Vicuña. Con el transcurso de los años obtiene el titulo de ciudad en 1872 pasando a llamarse desde entonces Vicuña en honor a su ilustre fundador.
Cada 22 de febrero se conmemora la fundación de la ciudad, con Carnaval Elquino, donde se realizan diferentes actividades por las calles principales, Corso de Flores, carros alegóricos, comparsas dan vida a una de las tradiciones de la temporada estival.

Vicuña Hoy

Plaza Gabriela Mistral de noche. Ex plaza de armas de Vicuña

En estos días recorrer las calles de la ciudad en medio de los visitantes que la inundan es como estar en otro país. Sin mayor esfuerzo podemos oír a muchos de ellos hablando en inglés o francés en plena Plaza de Armas o Plaza Gabriela Mistral, sin olvidar el sonsonete “che” de los argentinos que escuchamos en variadas oportunidades.

En los alrededores de esta misma plaza se ubican ferias artesanales en la cual podemos obtener algún recuerdo de nuestro paso por el Valle del Elqui. También se puede visitar el Museo Entomológico y de Historia Natural, el cual poseé una colección de más de 26.000 insectos, fósiles, aves, mariposas, escarabajos y otras especies del valle que se encuentran en este sitio.

De vuelta a la Plaza de Armas vemos el escenario donde se realizan las noches temáticas del Carnaval Elquino y múltiples otras actividades, además encontramos esculturas con motivo de los poemas de Gabriela Mistral y en el medio de la plaza el rostro de la poetisa como silenciosa vigilante del progreso de la tierra que la vio crecer.

En uno de los costados de la plaza vemos a don Jorge Nobl, conocido tallador, que está creando a “Pichidiangui” una semidiosa Diaguita en un antiquísimo pimiento que data de la fundación de la ciudad y que luego de morir fue talado. Se ha mantenido en el lugar hasta hoy, cuando pasa a convertirse en una bella y sabia mujer de nuestros antepasados.

Campanario Iglesia Inmaculada Concepcion Vicuña

En la intersección de la calle Gabriela Mistral con San Martin, se encuentran dos imponentes símbolos de Vicuña: la Iglesia de la Inmaculada Concepción y la Torre Bauer, en el que hay un centro de información turística. Está a un costado de la municipalidad y en ese lugar los visitantes encuentran antecedentes acabados de lo que pueden realizar en estas tierras y donde nosotros también concurrimos.

También recomendamos visitar el Pueblo Artesanal que se ubica a pocos pasos del lugar. Al entrar hay una pared en la cual esta dibujado los distintos pueblos del Valle del Elqui y la distancia que existe entre ellos y Vicuña. En lo netamente artesanal podemos ver canastos hechos en mimbre, aros y frutos secos por nombrar algunos de los objetos que hay en este sitio.

A sólo dos kilómetros de Vicuña, camino a “Peralillo” está la planta de Capel, dónde se fabrica el exquisita pisco chileno, el cual se puede degustar, adquirir o llevarse un recuerdo de él.

Gabriela Mistral

Mural Calle Gabriela Mistral en Vicuña. Esta una cuadra antes de llegar al museo

Caminando por la misma calle del pueblo artesanal, llegamos al hogar que habitara Gabriela Mistral, hija predilecta del Valle del Elqui. Se puede visitar la Casa Natal de la poetisa,
declarada Monumento Nacional en 1969, allí podemos observar la cuna de su niñez, la mesa donde comía y el lavatorio que tenía y al mismo tiempo presenciar el suelo de tierra que tiene la casa y su frágil construcción de adobe.

Al interior del recinto hay un museo construido en 1971 que contiene el mobiliario que usara Gabriela cuando fue cónsul de Chile en Italia, fotografías de su vida desde que era pequeña hasta su última visita al valle, del mismo modo ver sus premios con una réplica exacta del premio noble de literatura que ganase en 1945 y objetos personales acompañado de varias de sus obras.


Galeria


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